Autism Glass

14 april 2016 – Mensen met autisme hebben vaak moeite om emoties bij anderen te herkennen. Deze nieuwe Google Glass-toepassing moet daarbij gaan helpen, zo meldt kijkmagazine.nl.

Deze week kreeg de 20-jarige Duitse uitvinder Catalin Voss, student aan de Amerikaanse Stanford-universiteit, een bedrag van maar liefst 15.000 dollar toegekend. De reden: zijn Autism Glass, die kinderen met autisme kan vertellen of hun gesprekspartner gelukkig, verdrietig of boos is.

De bril filmt het gezicht van de persoon waar je naar kijkt en stuurt die opnames door naar een smartphone-app. Die analyseert ze, en laat je vervolgens weten welke emotie het gezicht vertoont. De video-opnames plus analyses worden ook bewaard, zodat de drager ze achteraf kan bestuderen en uiteindelijk leert om zónder bril in te schatten hoe een ander zich voelt.

Een kleinschalig experiment heeft laten zien dat kinderen met autisme in elk geval bereid zijn om de bril te gebruiken. Ook zijn de eerste reacties bemoedigend. “Docenten zeggen dat de kinderen nu meer oogcontact maken en beter op blijven letten”, zegt Voss tegenover Scientific American.

Momenteel is Voss aan het stoeien met de manier waarop zijn vinding doorgeeft aan de gebruiker welke emotie iemand vertoont: met kleur, emoticons, of via geluidsignalen. Verder hoopt hij de technologie uit te breiden zodat die de gezichten van meerdere personen tegelijk kan ‘lezen’. Ook wil hij de bril nog wat gevoeliger maken – zodat je niet allen weet dát iemand bang is , maar ook hóé bang.

De onder meer in autisme gespecialiseerde orthopedagoog Yvette Dijkxhoorn (Universiteit Leiden) noemt het idee van Voss “spannende technologie”. “Een belangrijk deel van de begeleiding van kinderen met autisme bestaat uit het ‘vertalen’ vertalen van sociale signalen, die vaak moeizaam en verkeerd worden begrepen”, zegt zij. “Als zo’n bril een deel van die vertaling op zich kan nemen, kan dat voor een bepaalde groep zeker van de sociale interactie ondersteunen.”